L'ODYSSÉE


L'Odyssée décrit le retour d'Ulysse vers sa patrie, Ithaque, après la fin de la guerre de Troie .

Tous les autres Achéens ayant participé à la prise de la ville, font route ensemble vers le sud, sauf Ulysse et son escadre, qui partent vers le nord à la recherche de villes à piller.

C'est le début de l'Odyssée qui durera dix ans.
Sur les 12 bateaux de son escadre, seul Ulysse, sans bateau ni équipage, rentrera vivant dans son pays. Il lui faudra alors affronter tous ses anciens amis, prétendants de Pénélope, pour retrouver son royaume.


Homère, dans son récit romanesque de l'Odyssée, est resté assez évasif sur les lieux géographiques qui ont vu les aventures d'Ulysse et ses compagnons.
Depuis l'antiquité, nombre d'historiens et de géographes ont essayé de reconnaître, à travers les indices donnés dans le poème, les sites géographiques pouvant correspondre aux descriptions d'Homère.
Les différentes interprétations de ces textes ont conduit à des hypothèses plus ou moins surprenantes.
La plupart, comme Victor Bérard ou Tim Séverin, font évoluer Ulysse dans le bassin méditerranéen, mais quelques autres, tous aussi compétents, n'hésitent pas à lui faire franchir le détroit de Gibraltar, faire le tour de l'Afrique ou l'expédier jusqu'en Islande, voire dans la cordillère des Andes !
D'autres enfin,
en s'appuyant sur la structure même de l'histoire, analysent l'Odyssée comme un voyage imaginaire et initiatique, peuplé de toutes sortes de monstres fantastiques, mais totalement dépourvu de réalité géographique.
 

LES ÉTAPES DE L'ODYSSÉE

  • Troie, départ de tous les Achéens après la prise de la ville, l'escadre d'Ulysse se sépare du reste de l'armada et part seule vers le nord à la recherche de villes à piller.

  • Ismaros, en Thrace, pillage de la ville des Cicones et fuite.

  • Après avoir été poussé par une tempête en dehors de sa route, l'escadre d'Ulysse arrive au pays des lotophages.

  • Polyphème le cyclope aveuglé par Ulysse.

  • Île d'Éole le seigneur des vents qui va donner à Ulysse le bon vent pour rentrer à Ithaque, mais les marins profitant du sommeil d'Ulysse, ouvrent le sac contenant tous les vents et provoquent la tempête qui les éloigne d'Ithaque.

  • Port des Lestrygons cannibales, presque tous les bateaux et leurs équipages sont détruits. seul le bateau d'Ulysse peut s'échapper.

 

  • Île de Circé. La magicienne retient un an Ulysse et ses compagnons.

  • Les Cimmériens : Porte de l'Hadès où, sur les conseils de Circé, Ulysse descend aux Enfers pour voir le devin Tirésias.

  • Les Sirènes .

  • Les Symplégades (roches vacillantes), qui avaient la particularité de se rapprocher pour écraser les bateaux de passage.

  • Charybde et Scylla.

  • Hyperion, le dieu soleil. Tous les marins d'Ulysse périront pour avoir mangé ses bœufs sacrés.

  • Calypso qui va retenir Ulysse 7 ans.

  • Les Phéaciens qui ramèneront Ulysse chez lui.

  • Ithaque, retour à la patrie.