Accueil Mythologie PÉNÉLOPE

 

Toi l'épouse modèle, le grillon du foyer
toi qui n'a pas d'accrocs dans ta robe de mariée
toi l'intraitable Pénélope.
En suivant ton petit bonhomme de bonheur
Ne berces-tu jamais en tout bien tout honneur
De jolies pensées interlopes...

Georges Brassens

 Pénélope par Bouguereau

  
Fille d'Icarios ( frère de Tyndare ), et de la nymphe Périboéa,
Pénélope est devenu le symbole de la fidélité conjugale.

Lorsqu'elle épouse Ulysse, qui vient de remporter la victoire aux jeux où s'affrontaient tous ses soupirants, elle ne se doute pas qu'elle passera la plus grande partie de sa vie à l'attendre.
Quand Ulysse part à la guerre de Troie, elle vient à peine de lui donner un fils, Télémaque, qui plus tard partira à la recherche de son père.

Pendant les vingt années que dure l'absence d'Ulysse, Pénélope repousse tous les prétendants qui, croyant Ulysse mort veulent l'épouser pour récupérer le royaume d'Ithaque.
Ceux-ci envahissent sa demeure, et la pressent de choisir un époux parmi eux.

Elle déclare alors qu'elle choisira un époux parmi eux lorsque le linceul de son beau-père Laërte sera terminé.
Chaque nuit elle défait le travail qu'elle a fait le jour, pour retarder la prise de décision. 
Malheureusement une servante la dénonce, et au moment ou elle va être obligée de choisir, Ulysse revient à Ithaque se fait reconnaître par sa femme et lors d'un violent combat, massacre tous les hommes qui avaient envahi sa demeure.
Puis il revient vers Pénélope et Athéna prolongea pour eux la durée de la nuit...