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Iphigénie

Les Parques à ma mère, il est vrai, l'ont prédit
lorsqu'un époux mortel fut reçu dans son lit ;
je puis choisir, dit-on, ou beaucoup d'ans sans gloire
ou peu de jours suivis d'une longue mémoire.
Mais puisqu'il faut enfin que j'arrive au tombeau,
Voudrais-je, de la terre inutile fardeau,
Trop avare d'un sang reçu d'une déesse,
Attendre chez mon père une obscure vieillesse ?

Racine 

 

   
Thétis trempe son fils, Achille dans le Styx (F')

Il est le type même du héros Grec chanté par les Aèdes, protégé par Héra et Athéna.

Il est reconnu pour sa bravoure, sa beauté et sa droiture.
Originaire de Phthie en Thessalie, fils du héros Pelée et de la Néréide Thétis, il est le roi des Myrmidons.
Il a un caractère entier et déteste le mensonge. Il a fait le choix de mourir jeune et glorieux, plutôt que vieux et obscur, suivant la prédiction énoncée par les Parques à sa mère. Choix qu'il regrettera devant Ulysse lorsque celui-ci ayant franchi les portes de l'Hadès  pour rencontrer le devin Tirésias, rencontrera l'ombre d'Achille. (Oh, ne me farde pas la mort mon noble Ulysse!... J'aimerais mieux, valet de bœufs, vivre en service chez un pauvre fermier, qui n'aurait pas grand-chère, que régner sur ces morts, sur tout ce peuple éteint! )

A sa naissance, sa mère Thétis, le plonge dans le Styx, fleuve des Enfers, pour le rendre invulnérable. Son seul point faible est le talon par lequel elle le tenait, et qui n'a pas été mouillé par l'eau du Styx.


Achille pleurant son ami Patrocle tué par Hector

Il est élevé, comme Ulysse, par le Centaure Chiron qui lui apprend l'art de gouverner, puis instruit par Phénix le roi des Dolopes sur la diplomatie.
Plus tard, il sera le héros de la guerre de Troie.
Calchas lui ayant prédit qu'il périrait devant Troie, Thétis l'envoie, déguisé en femme, à la cour de Lycomede à Scyros pour essayer de le soustraire à son destin. 
Là il tombe amoureux de Déidamie, la fille de Lycomède. Il se marient et ont un fils, Néoptolème.

Les Grecs ne parvenant pas à s'emparer de Troie sans Achille, envoyent Ulysse pour le trouver et l'amener.
Par une ruse celui-ci démasque Achille qui le suit et accepte enfin de participer à la guerre.

 
Lors de la guerre de Troie, un différent l'oppose à Agamemnon le chef des Grecs. Celui-ci, a capturé une esclave; Chryséis.
Or, elle est la fille de Chrysès, prêtre d'Apollon. Apollon accède aux prières du prêtre, et envoie la peste sur l'armée Grecque. Comprenant cette relation de cause à effet, Achille, devant l'assemblée des chefs Grecs impose à Agamemnon de restituer la fille à son père afin que cesse cette malédiction. 
Agamemnon est obligé d'accepter, mais pour se venger d'Achille, exige qu'il lui livre en échange son esclave, Briséis . Achille ne peut refuser et lui donne celle dont il est amoureux. Dépité, il se retire alors sous sa tente et refuse de combattre.
Privés de son appui les Grecs perdent l'avantage.
Agamemnon inquiet, accepte de lui rendre Briséis, mais rien n'y fait.
Ce n'est que lorsque son ami Patrocle se fait tuer au combat par Hector le fils de Priam, le roi de Troie, qu'il reprend les armes et tue Hector, redonnant ainsi l'avantage aux Achéens.
Il outrage alors son cadavre en le traînant derrière son char autour du tombeau de Patrocle.
Mais pris de compassion devant la douleur de Priam, il lui rend contre rançon
, (faut quand même pas prendre Achille pour un pigeon) la dépouille de son fils, afin qu'il soit dignement enseveli.
Plus tard, Achille sera tué d'une flèche au talon (la seule partie vulnérable de son corps ), envoyée par Pâris.

Priam demandant à Achille de lui rendre le corps de son fils Hector (Aexander Ivanov)
Le roi Priam suppliant Achille de lui rendre la dépouille de son fils

Enterré avec Patrocle au Cap Sygée, proche de Troie. Son tombeau deviendra un lieu de pèlerinage. (Plusieurs siècles plus tard, Alexandre le grand se rendra sur sa tombe.)
  

LES DESCENDANTS D'ACHILLE

Achille a peu de descendants. 
Avec Déidamie, la fille de Lycomède roi de Scyros, il eut Néoptolème qui fut surnommé Pyrrhos (le roux).