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Les Amazones (Wilhem)

Oh ! la belle amazone !
Son jeune front rayonne
D'orgueil et de plaisir :
Son cheval d'Angleterre
Brûle du pied la terre...
Quel bonheur de courir !.
..

Charles DOVALLE

 

illustration d'un vase Grec

Tribu  légendaire de Thrace ou d'Asie mineure, composée exclusivement de femmes guerrières, qui tuaient leurs enfants mâles à la naissance. Leur nom viendrait peut-être de a-mazos (sans seins).

Afin de pouvoir tirer à l'arc plus facilement, la légende dit qu'elles se faisaient couper le sein droit.
Elles sont présentées comme très cruelles et Anthropophages.

On les rencontre dans de nombreuses légendes et elles apparaissent plusieurs fois dans des épisodes connus de la Mythologie grecque;
- Un des 12 travaux d'Héraclès est de ravir la ceinture de leur reine Hyppolitè.
- Le héros athénien, Thésée enlève leur reine, provoquant l'invasion de l'Attique.


Les plus connues sont : Penthésilée, Hyppolité, Lysippé, Lampado, Marpessa, Antyopé et Myrina.